Les exploitants forestiers et les transporteurs

Certains industriels et utilisateurs de peuplier ont leur propre service d'exploitation forestière. Les autres préfèrent déléguer leur approvisionnement à des prestataires extérieurs intermédiaires. Ils s’adressent alors à des exploitants forestiers.

Pilier incontournable de la mobilisation du bois en France, avec un réseau de proximité auprès des propriétaires producteurs sur l’ensemble du territoire, l’exploitant forestier est un professionnel de la forêt. En tant que commerçant intermédiaire, son rôle est de rechercher, d’estimer et d’acheter des coupes de bois sur pied ; de regrouper, d’exploiter et de valoriser les lots en fonction de leurs destinations. Ainsi, il organise et surveille les chantiers d’abattage, de débardage et de transport du lieu de production des peupliers jusque chez ses clients transformateurs. L’exploitant forestier peut exploiter directement les bois ou les faire exploiter en sous-traitance.

En plus de la prospection et des achats qu’il réalise par l’intermédiaire les ventes groupées, l’exploitant forestier est un professionnel connu et reconnu localement qui achète aussi à l’amiable auprès d’un réseau de propriétaires populiculteurs. Pour entretenir ce réseau de fournisseurs il offre des garanties de paiement et de bonne réalisation des chantiers en respectant le cahier des charges du vendeur, les réglementations en vigueur ou en adhérant à des organismes d’éco certification. Il a une bonne connaissance du terrain et il est compétent pour gérer les difficultés de l’exploitation : remise en état, nettoyage, droit de passage, gestion du voisinage...

L’exploitant forestier doit livrer des produits issus des peupleraies à ses clients utilisateurs industriels de la 1ère transformation selon un cahier des charges qualitatif et quantitatif défini par un contrat d’approvisionnement. Il doit avoir une bonne organisation logistique car il assure le plus souvent des livraisons « juste à temps » aux scieurs, dérouleurs, papetiers, fabricants de panneaux, bois énergie...

Homme d’expérience, il peut mener d’autres activités ou conseil à l’instar du reboisement. De part ses connaissances de terrain, il a souvent une approche pragmatique des problématiques de reboisement et il peut conseiller le populiculteur pour ses plantations ou l’orienter vers des professionnels avec lesquels il entretient des relations régulières : pépiniéristes, élagueurs...

Les transporteurs ont en charge le transport des grumes de la parcelle à l'industrie de transformation.

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